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MORTENSON Greg

MORTENSON Greg

Ancien alpiniste de l'Himalaya, devenu Directeur du Central Asia Institute qui construit gratuitement, dans les régions montagneuses reculées au Pakistan et en Afghanistan, des écoles de village à condition d'offrir un enseignement équilibré et d'y inclure les filles.

Américain
1957 - 

Biographie

Né et élevé en Tanzanie rurale ou son père missionnaire a créé un hôpital de formation et sa mère, une école internationale, puis a vécu aux Etats-Unis comme adolescent. Infirmier et alpiniste, il faillit mourrir d'épuisement et de faim en redescendant du pic K2 dans l'Himalaya en 1993, après avoir aidé à sauver la vie d'un des membres de l'équipe. Il fut soigné avec tant de compassion par les villageois qui l'accueillirent qu'il décida d'offrir en retour la construction de la première école de ce village, alors qu'il était lui-même sans le sou. Cette première étape a mené à la création, avec le soutien passionné d'un richissime ingénieur suisse aux Etats-Unis, Jean Hoerni, le Central Asian Institute au milieu des années 1990. A travers cette ONG, Greg Mortenson a construit plus de 60 écoles dans les régions du Baltistan et du Waziristan au Pakistan et dans les régions voisines en Afghanistan, avec l'aide systematique des villageois locaux. Il a appris à parler plusieurs des langues locales, dont le Balti, l'Ourdou et le Pachtoun. L'aide apportée a englobé aussi la construction d'accès pratiquables vers ces villages isolés et de centres de formation professionnelle pour les femmes comme pour les hommes.

Sa philosophie est la suivante :
- l'éducation et l'alphabétisation pour les filles est l'investissement le plus important pour un pays pour assurer la stabilité, la santé et l'hygiène, la maîtrise des naissances, le bien-être économique et, par dessus tout, la paix.
- combattre le terrorisme ne fait que perpétuer la violence
- la priorité financière des gouvernements pour garantir la sécurité devrait être de promouvoir la paix à travers l'éducation, l'alphabétisation et un comportement de respect envers ces populations, en mettant l'accent en particulier sur l'éducation des filles.

La réelle acceptation des communautés locales a été à la base du succès deMortenson : les villageois ont fait don de terres, de bois et de ressources, ont volontiers participé à la la construction et l'ont aidé à rencontrer et obtenir l'acceptation des Talibans et des autres groupes opposés initialement à l'éducation des filles.

Prix reçus en rapport avec la paix et l'éducation :
- 2009 Sitara-e-Pakistan (The Star Of Pakistan Award) announcé par le gouvernement du Pakistan en août 2008.
- 2009 Academy of Achievement Award
- 2008 Citizen Center for Diplomacy - National Award for Citizen Diplomacy
- 2008 Courage of Conscience Award
- 2008 Graven Award - Wartburg College, IA
- 2008 National Award for Citizen Diplomacy - Citizen Center for Diplomacy
- 2007 Rotary International - Paul Harris Award
- 2007 Mountain Institute - Award for Excellence in Mountain Communities
- 2007 The Dayton Literary Peace Prize
- 2006 Golden Fleur-de-lis Award from Comune Firenze , Italy
- 2005 Men's Journal 'Anti-Terror' Award by Senator John McCain
- 2005 Red Cross “Humanitarian of The Year” Montana
- 2004 Freedom Forum "Free Spirit Award" - National Press Club
- 2004 Jeanette Rankin Peace Award - Institute for Peace
- 2003 Peacemaker of the Year" Benedictine Monks, Santa Fe , NM
- 2003 Outdoor Person of the Year - Outdoor Magazine
- 2003 Salzburg Seminar fellow, sponsored by Microsoft
- 2003 Climbing Magazine "Golden Piton Award" for humanitarian effort
- 2003 Vincent Lombardi Champion Award for humanitarian service
- 2002 Peacemaker Award from Montana Community Mediation Center

 

Publications

  • Three Cups of Tea, 2006 (Trois tasses de thé) (Co-auteur David Oliver Relin, journaliste). New York Times bestseller, version radiophonique sur BBC Radio 4 en 2008.


Prix littéraires pour Three cups of tea :
- 2007 - Kiriyama Prize Nonfiction Award
- 2006 - Time Magazine Asia Book of The Year
- 2006 - Pacific Northwest Booksellers Association - Nonfiction Award
- 2006 - Montana Honor Book Award
- 2006 - Borders Bookstore Original Voices Selection
- 2006 - Banff Mountain Festival Book Award Finalist

Le seul moyen d'atteindre la paix

Si nous souhaitons véritablement laisser un héritage de paix pour nos enfants, il faut que nous comprenions que ce n'est que par des livres et non par des bombes que cette guerre sera gagnée.