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PREJEAN Helen

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Militante catholique pour la dignité humaine et l'abolition de la peine de mort. Auteure de deux livres bestsellers, dont un a servi au film célébre "La dernière Marche" (1995).

Américaine
1939 - 

Biographie

Helen Prejean, soeur religieuse catholique, est connue pour s'être battue depuis les années 1980 contre la peine de mort pour préserver la vie et la dignité humaine des personnes incriminées. Sa vocation est née lorsque, dans la prison où elle exerçait le ministère comme soeur religieuse, elle entra en contact avec un prisonnier condamné à mort, qui lui a demandé d'être son guide spirituel. A travers cette expérience, elle ressentit que sa vocation était de combattre la peine de mort plus généralement. Deux livres bestsellers et traduits en plusieurs langues, permirent de toucher un grand nombre de lecteurs aux Etats-Unis, puis autour du monde.

Le premier livre, La Dernière marche, a été adopté à l'écran dans le film du même nom avec Susan Sarandon et Sean Penn (1995), puis inspiré un opéra du même nom (2000) longuement joué.

En 2000, Helen Prejean (Moratorium), Paul Hoffman (Amnesty International) et Mario Marizziti (Communauté Sant'Egidio) ont présenté à Kofi Annan (ONU) une pétition avec 2,5 millions de signatures du monde entier réclamant un moratoire sur la peine de mort.

Fonctions:

Helen Prejean a été Membre :
- du Comité de la National Coalition to Abolish the Death Penalty (1985-1995, dont présidente de 1993 à 1995)
- d'Amnesty International
- Murder Victim Families for Reconciliation (membre honoraire).
- du Moratorium Campaign (présidente honoraire)

Prix et récompenses (résumé) (la liste complète est bien plus longue):

2008: Prix de la paix, Conseil méthodiste mondial
2005: Prix de la paix, ville d'Ypres
1998: Prix Pacem in Terris
1996: Prix de la paix, Pax Christi
1995-à ce jour: Diplôme honoraire de plusieurs dizaines d'universités.
1994: National Civil Liberties Award de l'American Civil Liberties Union, Georgie, US 1994: Prix des droits humains des Minnesota Advocates for Human Rights
1994: Champion of Liberty Award de l'Association Nationale des avocats de défense criminelle
1986: Abolitionist Award du Louisiana Capitol Defense Project.
1995: Prix Wade Mackie pour la construction de la paix, Baton Rouge Louisiane

 

Publications

  • La Mort des innocents : un témoignage oculaire sur les exécutions arbitraires, Paris, Buchet-Chastel, 2007
  • La Dernière Marche : une expérience du couloir de la mort, Paris, France Loisirs, 1996