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Empathie

Définition simple:
L’empathie est la capacité à ressentir ce que vivent d’autres et à percevoir leurs besoins. Chacun est doté de ce sens empathique tout comme il est doté de ses 5 organes sensoriels.

[1]

Définition plus riche:
L’empathie est la capacité à entrer en relation et en résonance avec d’autres pour se connecter à leurs émotions et besoins. Elle consiste en une présence, une attention et une écoute soutenues. Dans les relations d’aide, cette considération totale s’accomplit en se décentrant de ses propres émotions et besoins (en se mettant à la place de l’autre avec son cœur et sa tête). Dans les relations de réciprocité, cette considération est mutuelle.

[2]


 

[1] Cf. Heinz Kohut : « The empathic understanding of the experience of other human beings is as basic an endowment of man as his vision, hearing, touch, taste and smell.» The Restoration of the Self, 1977, p. 144.

[2] Cf. Simon Baron-Smith :
« Empathizing (…) is done in order to (…) connect or resonate with them emotionally ».
« Empathy is about spontaneously and naturally tuning into the other person’s thoughts and feelings ».
The Essential Difference: The Truth about the Male and Female Brain, New York: Basic Books, 2003, p. 2-5

Définition fréquente de l'empathie :

Généralement, l’empathie est définie comme la capacité à se mettre dans les chaussures de l’autre. Cette définition s'avère froide et insuffisante pour décrire une relation empathique.

Ce serait une description plus juste de la définir comme la capacité à se mettre dans la tête et le cœur de l’autre:
[1]

Définition incluant la notion de coeur

L’empathie est la capacité à percevoir ce que d’autres peuvent vivre, ressentir et attendre en se plaçant dans la tête et le cœur des autres. L’empathie est en outre la capacité à reconnaître et accueillir les émotions et les besoins de l’autre et d’y répondre avec sensibilité.

Cette définition convient bien pour décrire les trois types de situations avec empathie : une situation sans être en présence avec l’autre (livre, film, actualité télévisée, …), une situation où l’on est avec une ou des personnes en particulier et une situation où l’on est en contact avec une population.


Définition associée à la joie

L’empathie est la capacité à entrer en résonance avec l’autre. C’est par cette résonance que les personnes peuvent se connecter à ce qu’elles ressentent, de voir avec les yeux de chacun, d’imaginer ce que vit chacun, de saisir les besoins réciproques ou simplement de partager des aspirations communes. Cette résonance procure de la joie du fait qu’elle répond au besoin humain de se sentir relié, compris et considéré.

[1 et 2]

Cette définition décrit une relation empathique entre deux personnes, plutôt sans rapport d'aidant à aidé.

L’empathie prend tout son sens quand elle devient bidirectionnelle: être avec l’autre, non pas pour l’autre c’est à dire être en empathie avec et non avoir de l’empathie pour. Inversement, le manque d’empathie, c’est à dire le manque de résonance, devient source de mal-être pour les deux parties ou tout au moins pour ceux qui en ressentent le besoin.

[3]


Définition de l'empathie dans les relations d’aide

L’empathie est la capacité d’établir une connexion humaine avec l’aidé avec une pleine présence et une pleine attention, en se décentrant de ses propres émotions, préoccupations, opinions et jugements. C’est cette présence et cette attention qui vont apaiser l’aidé, parce qu’il se sentira considéré.

Définition de l'empathie comme outil de résolution des conflits

L’empathie est également la capacité à saisir préalablement ce que ressent l’autre lors de confrontations, à saisir quels mots, arguments, décisions, pourraient l’affecter. En cas de situations de crise entre pays ou entre communautés,;l’empathie est une capacité qui permet à des leaders inspirants d'amener leurs citoyens ou membres à regarder au-dessus des affronts et blessures réciproques du passé et à ressentir la volonté réciproque de vivre en paix durablement.

Définition de l'empathie au sens spirituel

L’empathie est la capacité à entrer en connexion avec la personne ou le groupe. Elle peut se ressentir comme un sentiment d’unité qui élève chacun au-dessus des différences. L’empathie est ainsi la capacité à entrer en résonance avec l’autre, y compris au-dessus des différences ou de systèmes de valeurs qui pourraient sembler diverger. Il en résulte généralement une joie profonde.

Définition en tant que valeur humaine

Si le respect peut être défini comme le minimum d’amour ou d’égard pour l’autre, l’empathie peut être définie comme le plus grand des égards pour l’autre. L’empathie est en haut de l’échelle des valeurs humaines, plus puissante que le respect, la bienveillance ou l’appréciation, parce qu’elle agit plus en profondeur. En termes de valeurs humaines, l’empathie nourrit la sympathie, la compassion, la considération et la bienveillance.

[4] [5]

Date
Auteur
Source
2009, 2020
Graines de Paix
Dictionnaire en ligne paix/éducation, www.grainesdepaix.org

 

 


 

[1] Cf. Marshall Rosenberg :
« Empathic connection is an understanding of the heart in which we see the beauty in the other person .» ,
Source: Nonviolent Communication: A language of Life (2e édition).
("la connexion empathique est une compérhension du coeur où nous voyons la beauté dans l'autre personne").

[2] Cf. Srimad Rajchandaraji:
« When an individual feels for another's pain, as a superior towards an inferior, or feels sorry for a condition one cannot even imagine oneself in - that is the feeling of pity. We pity a blind person, for we don't know what blindness is. However, when we rise higher, look at the other as an equal, can probably imagine ourselves in his condition, and feel a strong bond with him, then that pity converts itself into sympathy. When, however, we identify so totally with another that he suffers, and we feel the pain; he laughs, and joy suffuses our being; he is excited, and our heart leaps in exhilaration; then we are close to the condition that is called empathy. » (traduction d’un texte Jaïn du 19e siècle par Chandrika).

[3] Cf. Karen Suyemoto :
« Empathy is the ability to feel with another, not just for another.» .(Discours à la Maison Blanche, mai 2013).

[4] Collection Grandir en paix (glossaire), Graines de Paix, 2016.

[5] Cf. Ian McEwan :
« Imagining what it is like to be someone other than yourself is at the core of our humanity. It is the essence of compassion, and it is the beginning of morality. » Source: The Guardian, 15.9.2001.

[6] Marshall Rosenberg décrit l’empathie en la comparant à la sensation de surfer au-dessus des vagues :
« Imagine you’re on your surfboard now, waiting for the big one to come. Get ready to get carried with that energy. Now, here it comes. Are you with that energy right now? That’s empathy. No words – just being with that energy. » Source : clip audio, France, février 2003.

[7] Cf. Roman Krznaric :
« Highly empathic people (HEPs) have an insatiable curiosity about strangers. They will talk to the person sitting next to them on the bus, having retained that natural inquisitiveness we all had as children, but which society is so good at beating out of us. They find other people more interesting than themselves but are not out to interrogate them. »
Source : Six Habits of Highly Empathic People, Berkelex University website for Greater Good, section on empathy.

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